去埃及旅游(去埃及旅游?将来也许更方便)

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去埃及旅游

图片来源:destination360.com

微信号:MenaStudies文 | 张一哲
旅游业一直是埃及传统的四大支柱产业之一,金字塔、狮身人面像、神庙、尼罗河……各式景点吸引了来自全球各地的游客。据统计,中国每年赴埃游客人数远远低于俄罗斯、英国、法国等国家,签证、机票、安全问题等都是让不少中国游客打退堂鼓的原因。不过最近,埃及正在酝酿在中国市场推广埃及旅游,也许在不久的将来,去埃及旅游将更加方便。
旅游业受重挫

俄客机在埃发生空难 图片来源:newsunited.com
10月31日,一架从埃及旅游胜地沙姆沙伊赫飞往圣彼得堡的俄罗斯客机在西奈半岛坠毁,机上224名俄罗斯人全部遇难,随后伊斯兰国下属组织宣布对这起袭击事件负责,11月17号,俄罗斯官方正式证实客机坠毁是炸弹袭击所致。
受这一事件影响,旅游业作为埃及的支柱产业遭受严重打击。此前,俄罗斯、英国已经停飞所有前往埃及的航班,俄罗斯从埃及撤回7.9万名游客,英国从埃及撤回2万名游客,除意大利外的所有西欧国家均发布了赴埃及旅游警告。
而传统上,俄罗斯与东欧国家一直是埃及最重要的旅游者来源地,两个月前笔者前往沙姆沙伊赫旅行时,当地的所有旅游标志均为阿、英、俄三语,度假村中随处可听到俄语谈话声,而且不仅游客多为俄罗斯人,旅游业从业者也有很多俄罗斯人。而英国作为埃及的前宗主国,每年亦向埃及输出近百万游客。
据估计,两国撤回游客的举动将导致埃及外国游客数量下降70%,在全球知名酒店预订网站缤客(booking.com)上,沙姆沙伊赫的酒店价格已较同期下降20%左右,这对塞西执政后埃及正在逐渐复苏的旅游业无疑是重大打击。但对中国游客来说,此次坠机事件与其它因素的综合作用,可能会进一步推动中国公民赴埃及旅游便利化。
巨大的中国市场

图片来源:.crossed-flag-pins.com
近年来,出境游的中国人越来越多,但埃及一直不是中国居民的热门旅行目的地,截止2013年,全年赴埃及旅行的中国人也只有7万人,对于埃及旅游业来说,中国是一个接近空白、有着巨大潜力的市场。
在坠机事件发生后,面对旅游业的巨大下滑,要求政府重视开发中国等新兴市场的呼声不断加强,埃及旅游部咨询委员会成员哈达德·穆罕默德·尤素福(??? ???? ????)指出,政府应在中国、印度开拓新市场,之前对于这些市场的了解很有限。而沙姆沙伊赫本地的酒店业主则要求政府组织代表团前往中国等地进行旅游产品推介,开通由沙姆沙伊赫直飞中国、印度的旅游包机。这些建议将成为埃及下一阶段制定旅游政策的重要参考。
在金融领域,埃及近两个月来遭受了严重的外汇危机,黑市中埃镑相对美元贬值近10%,这直接影响了埃及的商品进口,间接推动了物价上涨,引发了人们对埃及经济未来的隐忧。在应对危机的过程中,已有声音指出,对美元的过分依赖是推动本轮埃镑贬值的重要因素,今后埃及的外汇储备应当进一步多元化,减少国际收支中对美元的使用。
而与此同时,人民币加入特别提款权(SDR)一揽子货币的消息逐渐明朗,本月底国际货币基金组织(SDR)将对人民币的加入进行审议,通过可能性极大。作为国际货币基金组织创造的特殊记账单位,特别提款权份额可供成员国平衡国际收支使用,并可像黄金、自由兑换货币一样形成国际储备,在需要时向相关国家换取外汇。当前特别提款权的一揽子货币由美元、英镑、欧元、日元组成,均是国际上较为通行的货币,人民币的加入,将加强人民币在国际上的流通性,成为外汇储备的理想选择之一。
当前美元、欧元、英镑在埃及的旅游业中,均可不同程度地充当直接支付手段,人民币在加入特别提款权后,中国游客或许可直接在埃及当地用人民币兑换埃镑,甚至直接消费。通过吸引更多的中国游客,埃及可收入更多的人民币,丰富自己的外汇储备种类,这是其他新兴市场国家游客所不具备的效应。
在双边关系方面,塞西执政以来一改穆巴拉克执政后期过分依赖美国的政策,积极开展多边外交,执政两年以来已两次访问中国,双方关系不断升温。下一阶段,双方也许会有更加实质性的合作,而旅游业无疑是一个良好的切入点。
进一步便利
当前,中国游客已可通过国内旅行社申请十四天的个人旅游签证,将来新的便利之处或将体现在以下几个方面:
进一步放宽对中国游客签证限制,当前虽然中国游客也可以办理落地签,但还存在着提前通过埃及国内机构申请等限制条件,事实上很难真正成行;
开行沙姆沙伊赫等旅游胜地与中国的直航航班;
对直接前往西奈地区旅行的中国游客提供免签待遇,当前已经有多国居民可以享受这一待遇,但中国尚不在免签国名单之内,而且这一措施必须与直航航班的开行结合起来;
签订双方在旅游领域的合作协议,在俄罗斯客机坠毁后,双方本该签订的旅游合作协议也被推迟,埃及可能会转向中国谋求双方在旅游业方面的合作。
当前舆论普遍预测,习近平主席将于明年某个时点对埃及进行国事访问,如果这一预测成真,这将是推动中国游客赴埃及旅游便利化最为有利的时机。也许,将来拥有金字塔等众多旅游景点的埃及,将是中国游客下一个攻占的国家。
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